Opnieuw Antwerpse diamantairs verdacht van omkoperij

Het blijft rommelen in de Antwerpse diamantwereld. Enkele Antwerpse diamantairs worden ervan verdacht personeel van de Hoge Raad voor Diamant te hebben omgekocht om certificaten te vervalsen. Wat uiteraard een kiese zaak is en de sector geen goed doet.

Hoge Raad voor Diamanten

De Hoge Raad voor Diamant (HRD) is een gevestigd instituut dat certificaten uitreikt die de zuiverheid en kleur bepalen van diamanten die worden verkocht. Om fraude te vermijden, werd een systeem uitgewerkt dat de naam heeft waterdicht te zijn.
Hoge Raad voor Diamant (HRD) is het overkoepelende orgaan van de Belgische diamantnijverheid en – handel. De organisatie bestaat sinds 1973 en verenigt de verschillende beroepsverenigingen, vakbonden, federaties en diamantbeurzen. Tot haar voornaamste activiteiten behoren:
• certificaten voor geslepen diamanten uitgeven
• cursussen edelsteenkunde en diamant organiseren, via het Gemmologisch Instituut
• de belangen van de Belgische diamantsector behartigen
• nieuwe technieken om diamant te controleren en te bewerken onderzoeken,via het WTOCD (het wetenschappelijk onderzoekscentrum voor nieuwe technologie in diamantbewerking)
• de in – en uitvoer van diamant regelen, via het Diamond Office
• Antwerpen als diamantcentrum promoten via regelmatige tentoonstellingen in zoals de HRD Awards

Personeelsleden omgekocht

Maar het systeem blijkt dus toch niet§ helemaal waterdicht te zijn.. Blijkbaar slaagden enkele diamantairs er in om toch te frauderen en wel op slinkse wijze. Ze kochten vier personeelsleden om en bekwamen dat ze hun diamanten stelselmatig hoger quoteerden.

Beurs voor diamant
Antwerpen telt als enige diamantstad vier diamantbeurzen. Het zijn streng beveiligde gebouwen die alleen toegankelijk zijn voor leden en waar kopers en verkopers elkaar ontmoeten. Diamanten worden er getoond en onder de loep genomen om de prijs te bepalen. Om die waardebepaling zo goed mogelijk te laten verlopen, heeft een diamantbeurs alleen ramen aan de noordkant, zodat de lichtinval de hele dag gelijk blijft.
De Diamantclub van Antwerpen opent zijn deuren in 1886 en is de allereerste diamantbeurs waar leden hun zaken veilig kunnen afhandelen. In 1904 komt er een tweede diamantbeurs bij, de Beurs voor Diamanthandel, gevolgd door de Vrije Diamanthandel in 1911. In 1930 volgt de Antwerpse Diamantkring.

De Ka-fhaar, een diamant uit de stripreeks van de Kiekeboes

De Kiekeboes zijn een van de meest populaire Vlaamse strips ooit. Merho tekent de reeks nu al ruim 30 jaar. Onze geheime favoriet is de Ka-fhaar.

Een van de beroemdste diamanten ter wereld

De Ka-Fhaar, één van de beroemdste diamanten ter wereld, wordt gestolen door de bekende acteur Leo Sarbimko. Dankzij vele vermommingen weet Sabrimko telkenmale te ontsnappen, tot hij Kiekeboe tegen het lijf loopt.

Doorsneegezin

De Kiekeboes zijn een doodgewoon doorsnee gezin. Het konden je buren zijn. Vader Marcel heeft een banale kantoorbaan. Moeder Charlotte klust bij via een uitzendbureau en houdt haar gezin strak in de hand. Mooie tienerdochter Fanny heeft het ene vriendje na het andere. En Nopel, haar jongere broertje, is zoals alle kids van deze tijd een kei in computers. Een doodgewoon gezin dus. Met als grote verschil dat zij telkens opnieuw in de meest ongelofelijke avonturen terecht komen.

De hoofdpersonages

Naam: Marcel Kiekeboe
Geboortedatum: 24 oktober
Strafste uitspraak: Mijn leven is over de helft. En wat heb ik bereikt? Een saai kantoorbaantje, een huis met een veel te hoge hypotheek, getrouwd en twee kinderen.
Stripheld. Marcel Kiekeboe is een doodbrave man die altijd per ongeluk in de meest extreme situaties belandt. Al even per ongeluk loopt het ook altijd goed af! Eigenlijk zou hij liever een onbekende jan-met-de-pet zijn dan stripheld tegen wil en dank. Maar daar kan hij zelf niks aan veranderen.
Marcel wordt vaak heen en weer geslingerd tussen wat Charlotte, Moemoe en Van de Kasseien van hem verlangen. Een ding is zeker: een rustig leventje zal hij nooit kunnen leiden!
Naam: Charlotte Kiekeboe
Geboortedatum: 16 juli
Strafste uitspraak: Er wordt wel eens gezegd dat mannen geen twee dingen tegelijk kunnen. Daar wil ik aan toevoegen: behalve slapen en snurken.
Charlotte is geëvolueerd van een brave huismoeder tot een zelfstandige dame die op haar strepen staat. Dat moet ook wel als je moet opboksen tegen een koppige dochter, een eigenwijze zoon en een man die liever voor zijn televisie zit dan eens iets mee te maken. Marcel Kiekeboe mag dan wel de man in huis zijn, Charlotte is duidelijk de baas.
Naam: Fanny Kiekeboe
Geboortedatum: 15 februari
Strafste uitspraak: Ik ben nu eenmaal een stuk subcultuur binnen het jeugdsegment.
Fanny… Wat kan je allemaal zeggen over Fanny? Op zijn minst dat iedereen wel een mening heeft over haar. De mannen vinden haar sexy en de vrouwen willen zijn zoals zij.
Fanny is geen katje om zonder handschoenen aan te pakken. Ze weet heel erg goed wat ze wil, en meestal lukt het haar wel om haar zin te krijgen. Ze is intelligent, knap en avontuurlijk. Logisch dat ze massa’s aanbidders heeft! Ze heeft een tijdje een vaste relatie gehad met Jens, maar dat is uiteindelijk ook uit geraakt.
Fanny is trouwens de enige virtuele babe die al drie maal de cover van P-Magazine haalde.
Naam: Konstantinopel Kiekeboe
Geboortedatum: 23 augustus
Strafste uitspraak: Meisjes van mijn leeftijd winden me niet op.
Konstantinopel lijkt een volwassene in een kinderlichaam. Hij staat soms zelfs een stapje verder dan zijn ouders en hij bespeelt zijn zus als geen ander. Misschien is Konstantinopel wel de enige man die meer invloed heeft op Fanny dan omgekeerd.
Konstantinopel borrelt wel over van de slimme ideeën, maar eigenlijk is hij nog steeds een kind: skaten en computerspelletjes spelen is het liefste wat hij doet.

Bron: www.dekiekeboes.be

Uitkijken naar valse diamanten

Uitkijken naar valse diamanten

Het is altijd hetzelfde: als er geld mee gemoeid is, bestaat het gevaar van bedrog. Bij diamant is dat spijtig genoeg niet anders. Diamant is het hardste en dus ook kostbaarste gesteente op aarde. Opgelet voor vervalsingen, want dit edelgesteente lokt heel wat bedriegers om hun slag te slaan.

Vaak geïmiteerd

Het is niet te verwonderen dat diamant, omwille van de hoge waarde, de verbeelding prikkelt van wetenschappelijke onderzoekers op zoek naar verbetering. Maar helaas ook van vervalsers die willen proberen om deze edelsteen na te maken en zo op illegale wijze grove winst te maken. Geen enkele kostbaar gesteente werd zo vaak geïmiteerd.

De nepjuwelen van Fredric von Strauss

Al in de 18de eeuw was de Duitser (of Oostenrijker, naargelang de bron) Georges Fredric von Strass actief op dit vlak. Hij ontdekte dat gepolijst glas bedekt met kwik een glans uitstraalde die je met diamant kon vergelijken. Een ontdekking die hij te gelde wist te maken, want zijn ‘juwelen’ werden snel erg populair. Deze nabootsing kan snel ontmaskerd worden, maar ook vandaag wordt ze nog vaak gebruikt (net als glas met lood).
Heel wat stenen kregen de naam van diamant mee om de mensen te misleiden. Deze verkeerde namen zijn strikt verboden, en de stenen lijken dan ook meer op glas dan op diamant.
Soms wordt een steen bedekt met een blauwachtige ‘film’ die helaas na enige tijd of na grondige reiniging weer loskomt. Andere nagemaakte stenen ontwikkelen een dunne laag zirconium of titaniumoxide die kan ontdekt worden door de steen in vloeibaar stikstof te leggen. De buitenlagen zullen dan springen.

YAG (‘yttrium-aluminium-garnet’)

Recente imitaties zijn het resultaat van ruimteonderzoek en minder snel te ontdekken. Zo bijvoorbeeld YAG (‘yttrium-aluminium-garnet’), dertig jaar geleden in Amerika ontdekt bij laserresearch. Het is transparant zoals glas en al vanzelf geladen met elektrostatische elektriciteit. Het werd op de markt geïntroduceerd op verschillende namen, zoals ‘diamonair’ (een naam die in Frankrijk verboden is).
Synthetisch spinel en korund worden vaak gebruikt omdat ze minder duur zijn dan andere synthetische stenen. Ze worden verhandeld in alle kleuren, maar de witte kleur wordt beschouwd als een imitatie van diamant. Ze kunnen gemakkelijk herkend worden omwille van hun gelijkenis met glas, hun schelpvormige structuur en de afwezigheid van kristallisatie.
Kubiek zirconiumoxide is wellicht de meest perfecte van deze simulanten. Het zou eigenlijk synthetisch zirceliet moeten genoemd worden, want het werd in natuurlijke staat in 1937 gevonden door twee Duitse mineralogen dankzij de X-stralen, maar in zulke kleine kristallen dat het feit niet werd opgemerkt. Het werd verder uitgepluist in Rusland, waar wetenschappers er in 1972 er een patent op aanvroegen. Ook in Amerika vroeg men een patent aan. De productie bedroeg in 1980 al 60 miljoen karaat, en die stijgt nog gestaag.

Kubiek zirconiumoxide

Kubiek zirconiumoxide is momenteel de beste substituut voor diamant. Het heeft een hoge dichtheid, wat betekent dat het bij gelijk gewicht een kleinere steen dan diamant geeft.
Omwille van de kleinere hardheid zijn de randen tussen de facetten vaak beschadigd. De smelttemperatuur is erg hoog (2750°C), maar door toevoeging van additieven kan die verlaagd worden. Na samensmelting worden witte, puntige kristallen gevormd die ook kunnen gekleurd worden door additieven. Zachte lakken worden gebruikt om diamant te imiteren en vaak ook nog titanium, ijzer of koper.
Een simpele test om een imitatiediamant te ontdekken: adem er eens op. De damp zal sneller van een echte diamant verdwijnen omwille van haar hogere thermale geleiding. Om zeker te zijn, kan je een instrument gebruiken om deze geleiding te meten.