Diamant kan geïmiteerd worden met synthetisch moissaniet

Diamant kan geïmiteerd worden met synthetisch moissaniet

Het zogenaamd synthetisch moissaniet is een van die gesteenten waarmee men probeert diamant te simuleren. En met zeker succes. Deze steen is erg duurzaam, bevat de nodige gloed en kan zeker op het eerste gezicht de vergelijking met diamant doorstaan. Slechts kenners zullen het verschil zien.

Siliciumkoolstof

Synthetisch moissaniet (in het Engels vakjargon ook ‘silicon carbide’ of siliciumkoolstof genoemd) heeft eigenschappen die meer gelijken op diamant dan om het even welke andere imitatie. Zelfs de traditionele testen hebben het uiterst moeilijk om beiden van elkaar te onderscheiden.

Dankzij de ruimtevaart

Ook al kwam het pas iets meer dan tien jaar geleden op de markt, toch heeft synthetisch moissaniet al een langere geschiedenis. Zo maakte Edward E. Acheson in 1893 al per ongeluk een siliciumkoolstofverbinding die hij in de kern van een.. meteoriet ontdekte. Hij kreeg er later de Nobelprijs voor. Terecht, want deze verbindingen komen maar zelden in de natuur voor, en slechts een bijzonder klein deel hiervan is voor edelsmeden bruikbaar.
In 1905 kreeg het ontdekte mineraal de naam ‘moissaniet’ mee. Pas in 1995 zou een diamantslijper die toevallig een paar groene kristallen te zien kreeg de gelijkenis met diamant opmerken. Iemand maakte het grapje dat dit kristal erg goed leek op kryptoniet, de enige stof waarmee je Superman kan verslaan…

Geschikt voor juwelen

Dit zette juwelenmakers aan het werk, en in 1997 slaagden er ze al in om voor het eerst synthetisch moissaniet in kleurloze vorm te maken, geschikt voor de fabricatie van juwelen. Amper twee jaar later waren in Europa al de eerste juwelen in synthetisch moissaniet verkrijgbaar.
Synthetisch moissaniet in juwelenkwaliteit wordt gemaakt door een duidelijk afgelijnd synthetisch proces. Siliciumkoolstof wordt gevaporiseerd en gepasseerd door een poreuze grafietbuis, en tenslotte geplaatst op een kristal. Resultaat is een bijzonder hard materiaal, dat ook nog eens tegen extreme temperaturen bestand is. Stenen van dit materiaal stralen een uitzonderlijke schittering uit, zeker als ze in de vorm van een briljant geslepen zijn.

Afgeronde en gedubbelde facetranden

Voor het niet-geoefend oog ziet synthetisch moissaniet er groen-, grijs-, geel- of bruinachtig uit. De dispersie van de lichtstralen verloopt egaal met blauwe en oranje flitsen.
Bij vergroting merken we het dubbelen van de facetranden. Deze zijn duidelijk zichtbaar wanneer we naar de secundaire reflecties in de facetten in het paviljoen kijken. De facetranden zijn doorgaans afgerond.

Toch duidelijke verschillen met diamant

Voor de kenner zijn er toch duidelijk een aantal verschillen met diamant. De stenen in synthetisch moissaniet zijn dubbelbrekend, bij diamant enkelbrekend. Synthetisch moissaniet heeft speciale, naaldvormige inclusies die we niet zien bij natuurlijk diamant. Tenslotte is de hardheid van synthetisch moissaniet in alle richtingen gelijk, wat inhoudt dat de polijstlijnen ook allemaal in dezelfde richting zullen lopen. Diamant wordt in verschillende richtingen gepolijst.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *