Opnieuw Antwerpse diamantairs verdacht van omkoperij

Het blijft rommelen in de Antwerpse diamantwereld. Enkele Antwerpse diamantairs worden ervan verdacht personeel van de Hoge Raad voor Diamant te hebben omgekocht om certificaten te vervalsen. Wat uiteraard een kiese zaak is en de sector geen goed doet.

Hoge Raad voor Diamanten

De Hoge Raad voor Diamant (HRD) is een gevestigd instituut dat certificaten uitreikt die de zuiverheid en kleur bepalen van diamanten die worden verkocht. Om fraude te vermijden, werd een systeem uitgewerkt dat de naam heeft waterdicht te zijn.
Hoge Raad voor Diamant (HRD) is het overkoepelende orgaan van de Belgische diamantnijverheid en – handel. De organisatie bestaat sinds 1973 en verenigt de verschillende beroepsverenigingen, vakbonden, federaties en diamantbeurzen. Tot haar voornaamste activiteiten behoren:
• certificaten voor geslepen diamanten uitgeven
• cursussen edelsteenkunde en diamant organiseren, via het Gemmologisch Instituut
• de belangen van de Belgische diamantsector behartigen
• nieuwe technieken om diamant te controleren en te bewerken onderzoeken,via het WTOCD (het wetenschappelijk onderzoekscentrum voor nieuwe technologie in diamantbewerking)
• de in – en uitvoer van diamant regelen, via het Diamond Office
• Antwerpen als diamantcentrum promoten via regelmatige tentoonstellingen in zoals de HRD Awards

Personeelsleden omgekocht

Maar het systeem blijkt dus toch niet§ helemaal waterdicht te zijn.. Blijkbaar slaagden enkele diamantairs er in om toch te frauderen en wel op slinkse wijze. Ze kochten vier personeelsleden om en bekwamen dat ze hun diamanten stelselmatig hoger quoteerden.

Beurs voor diamant
Antwerpen telt als enige diamantstad vier diamantbeurzen. Het zijn streng beveiligde gebouwen die alleen toegankelijk zijn voor leden en waar kopers en verkopers elkaar ontmoeten. Diamanten worden er getoond en onder de loep genomen om de prijs te bepalen. Om die waardebepaling zo goed mogelijk te laten verlopen, heeft een diamantbeurs alleen ramen aan de noordkant, zodat de lichtinval de hele dag gelijk blijft.
De Diamantclub van Antwerpen opent zijn deuren in 1886 en is de allereerste diamantbeurs waar leden hun zaken veilig kunnen afhandelen. In 1904 komt er een tweede diamantbeurs bij, de Beurs voor Diamanthandel, gevolgd door de Vrije Diamanthandel in 1911. In 1930 volgt de Antwerpse Diamantkring.

Geslepen diamantairs voor de rechter gebracht voor grootscheepse fraude

De affaire van de fraude in de Antwerpse diamantsector blijft de gemoederen beroeren. Enkele weken terug was deze zaak in het nieuws, en graag blikken we nog even terug. Want uiteraard doet dit geen goed aan de reputatie van Antwerpen als draaischijf van de internationale diamantsector, en de Sinjorenstad kan dergelijke ‘publiciteit’ missen als kiespijn.

ATV

Uiteraard kon de regionale televisiezender ATV, steeds manifest op de eerste rij wanneer het gaat om berichtgeving over de Antwerpse regio, niet ontbreken. We vonden een reportage waarin ze dit dossier behandelden.

“Het Antwerpse parket brengt tientallen diamantairs en diamantbedrijven voor de rechter in wat de grootste diamantfraudezaak ooit wordt genoemd.
Onder meer het bedrijf Rosy Blue en zijn topman Dilip Mehta worden beschuldigd van fiscale fraude en witwaspraktijken.
Het bedrijf ontkent de feiten. Het gerechtelijk onderzoek is – alweer – een streep door de rekening van de Antwerpse diamantsector, die zo’n 1500 bedrijven telt. Vanuit de sector wou niemand voor de camera reageren.

Kijk naar een filmpje op http://www.atv.be/item/grootste-antwerpse-diamantfraude-zaak-ooit

Apache

Waarom zit Antwerps procureur-generaal Liégeois rond de tafel met topadvocaten die optreden namens de koepel Antwerp World Diamond Centre? Op het agenda: een dading, buiten de rechtbank om, voor verschillende diamantfraude dossiers ter waarde van ettelijke miljarden euro. Substituut Peter Van Calster, sinds 2005 bevoegd voor alle diamantdossiers, wil de zaken wel voor de rechtbank. Hij werd vorige week door Liégeois getrakteerd op een huiszoeking. Apache kon de hand leggen op de vlammende correspondentie tussen topmagistraten in een escalerende open oorlog die draait om miljardenfraude met diamant.

http://www.apache.be/2012/01/10/oorlog-in-antwerps-justitiepaleis-over-diamantfraude/

Apache is een initiatief van De Werktitel cvba en De Werktitel vzw.
Wat is Apache?

We leggen de nadruk op degelijke, ongebonden kwaliteitsjournalistiek en onderzoeksjournalistiek. We snijden relevante onderwerpen aan, duiden de belangwekkende ontwikkelingen uit onze maatschappij en stimuleren het debat. Apache gelooft in zijn rol als ‘vierde macht’. Dit vertaalt zich in verantwoorde journalistiek door integere en onafhankelijke medewerkers.
De meerwaarde van Apache zit in de unieke berichtgeving. We durven verrassen. We verlaten de platgetreden paden en brengen verhalen die de wereld bepalen. Uw wereld. We verdiepen ons in bestofte dossiers, geven een platform aan opinies die niet worden gehoord en leveren de bouwstenen voor een degelijk maatschappelijk debat.
Apache streeft niet naar volledigheid in de klassieke zin van het woord. We braken niet elk persbericht uit, laten de capriolen van de bekende en minder bekende Vlamingen links liggen en geven u niet de score van de voorbije voetbalwedstrijden. Apache verschaft inzicht en ontbloot de essentie. Met nieuws, analyse, opinie en satire. We brengen wat er toe doet. En dankzij de rubriek ‘Goed Gelezen’ weet u ook wat elders de moeite waard is.
Apache wordt gedragen door professionele journalisten. De journalisten werken onafhankelijk, respecteren de journalistieke regels en krijgen tijd en ruimte voor het nemen van kritische distantie.
Apache is gegroeid uit de blog De Werktitel, de eerste Vlaamse professionele blog geschreven door professionele journalisten. De Werktitel zag op 14 oktober 2009 het levenslicht, Apache nam op 24 februari 2010 zijn plaats in. Maar het werk startte al in het voorjaar van 2009. Toen staken enkele Vlaamse journalisten de koppen bij elkaar en beslisten zich in een avontuur te storten. Omdat degelijke, ongebonden journalistiek nodig is.