Tom Boonen, de Parel van Balen, wint derde Ronde van Vlaanderen

Ook vanuit de luie zetel, of wie weet zelfs ergens langs de kant van de weg in de Vlaamse Ardennen, meegekeken naar de historische derde zege van Tom Boonen in de Ronde van Vlaanderen? De discussie over het nieuwe parcours weg snel weggeëbd toen de chouchou uit Balen met de overwinning ging lopen.

Parel van Balen

Tom Booen geldt als de absolute parel uit Balen. Tom komt op de tabellen als de eerste winnaar van de nieuwe Ronde van Vlaanderen. In een spurt met drie vloerde hij Filippo Pozzato en Alessandro Ballan. Fabian Cancellara moest opgeven.
Na 255 kilometer, met daarin zestien hellingen en acht kasseistroken in de volledig hertekende finale, was Tom aan de finish in Oudenaarde sneller dan zijn Italiaanse medevluchters Filippo Pozzato (Farnese Vini-Sella Italia) en Alessandro Ballan (BMC). Zo werd hij de eerste die deze versie van de Ronde van Vlaanderen met aankomst in Oudenaarde won.

Schitterend juweel van de wielersport

Vladimir Isaychev, David Boucher, Maarten Tjallingii, Andreas Schillinger, Pablo Lastras, Baptiste Planckaert, Gert Dockx, Anders Lund, Sven Vandousselaere, Massimo Graziato, Pello Bilbao, Tom Veelers, Tyler Farrar, Daniel Schorn en Manuel Belletti verzorgden de vlucht van de dag. Die kwam niet onmiddellijk tot stand en kreeg ook niet veel ruimte, want Omega Pharma – Quick-Step wou zo’n grote groep aanvankelijk niet laten rijden. Pas toen de mannen van Tom het voor bekeken hielden, steeg de voorsprong tot net geen zes minuten.

Gouden Tom slaat weer toe

Na de eerste zes hellingen zakte die onder de drie minuten, en toen moesten de drie ‘lussen’ nog volgen. De kasseistroken en de eerste beklimming van de Oude Kwaremont zorgden voor lekke banden, hectiek, valpartijen en verbrokkeling, maar toen moest het ergste nog komen. Stijn Devolder moest zoals zo vaak van achter naar voren komen en net toen dat gelukt was, kwam hij hard ten val in de afdaling van de Paterberg. Na de Koppenberg viel een echte hoofdrolspeler weg. In de bevoorradingszone ging Fabian Cancellara hard tegen het asfalt. Zo verdween een van de twee topfavorieten uit koers.

Fonkelende diamant

Ondanks alle dramatiek werd er voort gekoerst en na de Kruisberg was het verhaal van de koplopers voorbij. In de daaropvolgende afdaling viel nog een outsider weg, toen Sebastian Langeveld ten val werd gebracht door een geschrokken toeschouwer. Bij de tweede beklimming van de Oude Kwaremont zat nog een heel grote groep samen, maar al snel kwam een nieuwe uitdunning. Die werd nog verder doorgezet toen Johan Vansummeren te snel de Paterberg wilde opstormen, viel en de rest achter hem te voet zette.
Zo rukte een groep van elf man zich los: Tom, Terpstra, Chavanel (alle drie Omega Pharma – Quick-Step), Paolini, Flecha, Jérôme, Ballan, Pozzato, Vanmarcke, Iglinskiy en Sagan. Op de Hoogberg demarreerde Vincent Jérôme, maar die poging strandde aan de voet van de laatste keer Oude Kwaremont. Alles vloeide weer samen, maar op de Oude Kwaremont sprong Alessandro Ballan weg. Pozzato ging achter hem aan met Tom in het wiel en samen gingen ze over de Paterberg en richting Oudenaarde. Zowel Paolini als Sagan probeerden nog op hun eentje naar de drie toe te gaan, maar dat lukte niet.
Ballan had duidelijk een afspraak met Pozzato. Hij probeerde nog drie keer weg te springen, maar Tom zat telkens direct op het wiel. Ballan trok toen de spurt aan voor Pozzato, maar Tom remonteerde hem. Pozzato kwam nog aan het achterwiel van de Balenaar, maar het was Tom die zijn derde Ronde won. Zo evenaart hij het record van Achiel Buysse, Fiorenzo Magni, Eric Leman en Johan Museeuw. Greg Van Avermaet won de sprint van de achtervolgende groep voor de Slovaak Peter Sagan.

Meer op www.tomboonen.com