Enorme diamanten in de ruimte ontdekt

We lazen het al meermaals in de pers en nu ook in de Jommekeskrant: in de ruimte bevinden zich enorme diamanten. Zo zou er nu zelfs een heuse planeet ontdekt zijn die voor meer dan de helft uit diamant bestaat.

Astronomen hebben de grootste diamant aller tijden gevonden in de buitenaardse ruimte, zo lazen we meermaals op het web en dat wilden we u niet onthouden. De massa van deze kostbare edelsteen zou tien biljoen triljoen triljoen karaat bedragen. De ruimte-diamant is een enorme klomp gekristalliseerde koolstof, 4000 km in diameter. De steen bevindt zich op 50 lichtjaren van de aarde in het sterrenbeeld Centaurus.

Lucy in the sky with diamonds

Volgens de wetenschappers is de diamant het hart van een uitgedoofde ster, een witte dwerg met de officiële naam BPM 37093 met de bijnaam Lucy, naar de titel van een bekende Beatles-song: Lucy in the Sky with Diamonds.
Volgens sterrenkundige Travis Metcalfe van het Harvard Smithsonian Center for Astrofysics, die aan het hoofd van een onderzoeksteam staat, zou je een vergrootglas zo groot als de zon nodig hebben om deze reusachtige edelsteen te bestuderen. De gigantische diamant straalt niet alleen, maar zendt ook geluiden uit, als een reusachtige gong. Over 5 biljoen jaar zal ook onze zon een witte dwerg zijn.

Diamanten planeet

Radiosterrenkundigen hebben een diamanten ‘planeet’ ontdekt. Het kostbare hemellichaam beschrijft elke 2 uur en 10 minuten een baan rond een snel rondtollende neutronenster op 4000 lichtjaar afstand in het sterrenbeeld Slang.
De afstand tussen de ster en de ‘planeet’ bedraagt slechts 600.000 kilometer, minder dan twee keer de afstand tussen aarde en maan.
De neutronenster (J1719-1438) draait meer dan tienduizend keer per minuut om zijn as, en zendt daarbij korte pulsjes van radiostraling de ruimte in. Zulke pulserende radiobronnen worden ook wel pulsars genoemd.
Uit minieme variaties in de aankomsttijden van de radiopulsjes kon de aanwezigheid van een begeleider worden afgeleid. Die is hooguit vijf keer zo groot als de aarde, maar zwaarder dan de reuzenplaneet Jupiter.
Diamant
In een artikel dat in Science verscheen, concluderen de onderzoekers dat de ‘planeet’ grotendeels uit diamant moet bestaan. Het gaat namelijk zo goed als zeker om het afgepelde overblijfsel van een witte dwerg, een compacte ster waarvan de kern voornamelijk uit zuurstof- en koolstofatomen bestaat.
Onder invloed van de energierijke straling van de neutronenster moet de witte dwerg het overgrote deel van zijn massa zijn verloren. Wat resteert is een bal van zuurstof en koolstof met een zeer grote dichtheid, ruim voldoende om de koolstofatomen samen te persen tot diamant.