Fonkeling van sterren en diamanten op de memorial Ivo Van Damme

Vanavond vindt in het Koning Boudewijnstadium in Brussel de memorial Ivo Van Damme plaats, de klassieke afsluiting van het atletiekseizoen. Het wordt opnieuw een heuglijke avond met deelname van al die vedetten zoals uiteraard een Usain Bolt, zijn landgenoot Blake en noem maar op. Klassiek worden ook de prijzen uitgedeeld waaronder naast geld ook echte diamanten voor de besten. Het heet dan ook niets voor niets de Diamond league.

Bolt heeft een persconferentie gegeven naar aanleiding van de Belgacom Memorial Van Damme. Hij wil in Brussel nog één keer schitteren om daarna te genieten van wat welverdiende rust.
“Gisteren zat ik op mijn hotelkamer en dacht: wat moet ik met die wedstrijd van vrijdag? Het hoofd is leeg en het lichaam moe. Op 3 juli zijn we in Londen geland en sindsdien zitten we constant in Europa. Straks kan ik eindelijk naar huis. Eerst vieren in Jamaica en daarna vakantie in Australië. Lekker niksen aan het strand. Ik snak ernaar. Misschien ga ik wel zonnen…” Usain Bolt klonk niet meteen wild enthousiast aan het begin van zijn persconferentie aan de vooravond van de Belgacom Memorial Van Damme.
Later opperde hij weer strijdlustig. “Dit is de laatste wedstrijd van een slopend seizoen. Ik wil en moet knallen op die snelle piste. Na die 100 meter zit mijn misschien wel succesvolste seizoen ooit er op. Daarna kan ik me uitleven achter de draaitafels tijdens de eveneens uitverkochte Jamacain Afterparty in de Heizelpaleizen. Dan zal ik zeker aan mijn manager vragen om een fles champagne te kraken.”
“Wat wil je? Dit is misschien Bolts 175ste persconferentie van het jaar waarin hij vaak dezelfde vragen voorgeschoteld krijgt en toch lacht hij nog altijd,” merkte organisator Wilfried Meert fijntjes op. “Je moet hem niet te letterlijk nemen. Zijn coach Glen Mills heeft me verzekerd dat de groep op scherp staat. Yohan Blake is uit op een sterke tijd. Die koestert de mooie herinneringen aan de 200 meter van vorig jaar in Brussel maar ook Bolt wil het seizoen met iets zeer moois afsluiten. Vergeet niet dat als Bolt morgen wint, hij dan voor de allereerste keer op het eindpodium van de Golden League zal staan. Zoiets laat zelfs een levende legende als Bolt niet onberoerd.”
Meer dan over de 100 meter van morgenavond had Bolt het over het bijna voorbije seizoen en vooral over nieuwe uitdagingen voor de toekomst. “Na de dubbele nederlaag tegen Yohan op de Jamaicaanse trials heb ik niet gepanikeerd. Meteen ben ik bij mijn coach te rade gegaan en die verzekerde: het komt goed. Daarna heb ik me op Londen geconcentreerd en kon daar de beoogde gouden medailles binnenhalen.”
“Het gevecht met mijn trainingsmaatje Yohan Blake ga ik niet uit de weg. Waarom we niet meer tegen mekaar lopen moet je aan onze manager vragen. Eigenlijk ben ik het daarmee eens. Topatleten of rivalen mogen niet meer dan twee tot drie keer per seizoen tegen mekaar uitkomen. Dan bouw je de spanning op, zowel voor de sportliefhebbers als voor de atleten zelf. Dat stuwt je naar betere prestaties. Op het einde van het seizoen nog tegen elkaar lopen heeft geen zin. Dan kun je je mentaal niet meer opladen voor een strijd op leven of dood.”
“Dat Yohan meer aandacht opeist, vind ik leuk. Daardoor valt er een stuk druk weg voor mij. Dat is leuk, want ik leef graag ‘zen’ en relaxed. Al te vaak ben ik de grote vedette. Op dat vlak is mijn leven wel degelijk veranderd in vergelijking met vorig jaar. Onlangs was ik in Parijs voor een fotoshoot voor Puma. Voor het hotel had zich een enthousiaste menigte verzameld. Welke wereldster zou in dit hotel logeren, vroeg ik me af. Toen ik buitenkwam, bleken ze op mij te wachten. Dat ik op en rond de atletiekpiste alle aandacht opzuig, was ik gewoon. Dit was echter een nieuwe ervaring.”
“Voor volgende seizoenen kan ik me zeker nog opladen. Minstens één seizoen wil ik alles zetten op het lopen van topchrono’s. Ik wil uitzoeken waar mijn grenzen op 200 meter liggen en daar nieuwe scherpere wereldrecords neerzetten. Of ik er daarnaast de 400 meter of het verspringen bijneem, weet ik nog niet. Dat beslis ik samen met mijn team. Na het seizoen en de vakantie gaan we samenzitten en dan stellen we ons nieuwe doelen voor de toekomst. Dat we samen als een team naar duidelijke objectieven toewerken is belangrijk voor me. Glen Mills is daarin veel meer een leidsman en een vaderfiguur dan alleen maar mijn coach.”

Info: www.memorialvandamme.be